今年の誕生日は日曜日。
でも、お店があるので、いつもとなにも変わりません。
ただ、ランチタイムがお休みなので、誕生日は食事が無料になるカジノのレストランへ行くことにしました。
でも、実は去年の誕生日も、夜は旦那が仕事だったので、カジノにランチを食べに行ったのです。

クライストチャーチでは、「誕生日だと食事が無料になるブッフェのレストラン」が2箇所あり、
(本当はもっとあるかもしれませんが、有名なのは2箇所)
1つはカジノのレストランで、もうひとつが「Cabbage Tree」というところです。
去年カジノだったので、「今年はCabbage Tree」に行ってみようか。とダンナが発案し、
結局Cabbage Treeへいくことなりました。

ダンナは午前中は買出しへいっていたので、12:30に家に迎えに来てもらうことになっていました。
でも、約束の時間になっても迎えにきません。
10分遅れで出発して、Cabbage Treeへいったのですが、
なんと、行ったらクローズしているではありませんか!
しかも日曜定休とかではなく、店自体がクローズしていたのです。
予約するとか、電話で確認するとかしたら、こんなことにはならなかったのに、
なんて段取りが悪いんでしょう。
彼の誕生日だったら、私は絶対前もって予約をしました。

そして結局、去年と同じくカジノでランチになりました。

ランチをしていると、アルバイトの男の子から電話がかかってきました。
「今日体調が悪いので休みたい」
彼はアルバイトのシェフで、社員のシェフがお休みの日にだけ出勤してもらっています。
彼がこれないとなると、お休みの社員のシェフにでてきてもらうしかありません。
そこで、早速社員のシェフに電話したところ
「遠出をしているので、無理」
まだ13時半なんだから、本気で帰ってこようと思えば絶対帰って来れます。
つまりは、帰ってきたくないってことですよね。

結局、不本意にも、店を休業することになってしまいました。
シェフがダンナ一人では、店をあけられません。

わたしの誕生日が偶然お休みになるなんて、
これぞ神様からのプレゼント!と思えればいいのですが、
最初から決めていたのではなく、急に休みになっても、なんの予定もありません。
しかも、今週はものすごく売上がよく、開店以来の週間最高売上を記録していたので、
それを更新できる楽しみの方が大きかったのです。
こんなかたちでお店をお休みするのは、残念以外のなにものでもありません。

体調を崩してしまったアルバイトの人には申し訳ありませんが、
自分が店に出れない=店を閉めなくてはいけない。というくらい大きなことだということを理解していたのでしょうか?
私なら、社員もバイトも関係なく、自分のせいで店をしめることになるくらいなら、絶対出勤します。
自分の働く店に対しての思いは、バイトも社員も関係ないはずです。
本当に残念ですね。

結局、お店をしめることになったので、
夜は、某有名日本料理のレストランへいってきました。
私は過去にも何度かいったことはありましたが、ダンナがいくのは初めてでした。
やはり、長く営業している有名店は、自分の店とは違うことも多く、勉強になると思ったのです。

ところが、値段こそ立派でしたが、料理はひどいものでした。
でてきた料理のうち、2品返品しました。
茶碗蒸しは蒸しすぎで、「ちゅるん」と食べるどころか、かなり固いプリンのようでした。
天ぷらは、衣がつきすぎて、何の天ぷらだかわからないくらいでした。
それでも衣がサクっとおいしければいっぱいついていてもいいのですが、
衣が多いだけで、全然サクっとしていないので、胃がもたれるくらい油っこかったのです。
結局、失礼とは思いましたが、全部衣を剥いで、中身だけ食べたのですが、
天ぷらの衣をはがして食べるなんて、人生で初めてのことです。まさに天ぷら失格というやつです。
しかも、はがした衣の下から、白いままの天ぷら粉がでてきたのです。

料理の落ち度とは関係ありませんが、
コースの前菜が「ゴマワカメ」(冷凍を解凍するだけ)だったのにもがっかりしたし、
最後にごはんとでてくる漬物が「きゅうりのQちゃん」(袋から出すだけ)だったのにもがっかりしました。

私たちは安い居酒屋にいったわけではなく、高級日本料理店へ行ったのです。
値段に見合わない料理がでてきたら、文句を言ってあげたほうがレストランのためだと思います。

たまたま私の知人がこのレストランで働いていたので、一通り事情は伝えました。
最後にサービスでフルーツをだしてくれましたが、
彼のせいではないのに申し訳なかったです。
悪気があって文句をいったわけではないんですが、
支払う値段なりの料理を期待するのは当然のことですよね。

そんなこんなで、全然ハッピーではなくおわってしまった、
今年の誕生日でした。

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